L’ Effectuation, à la source de l’ Innovation

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A l’opposé de l’approche causale classique, où les moyens sont définit en fonction de l’objectif prédéfini, l’approche effectuale, ou Effectuation, consiste à chercher des objectifs en fonction des ressources dont on dispose. Une approche parfaitement adaptée au StartUps mais en  totale opposition avec les méthodes enseignées à tous les manageurs depuis des décennies.

L’ Effectuation est un concept récent, apparu en 2001, suite aux travaux de Saras D. Sarasvathy, une étude menée auprès d’une cinquantaine d’entrepreneurs expérimentés.

Causal rationality begins with a pre-determined goal and a given set of means, and seeks to identify the optimal – fastest, cheapest, most efficient, etc – alternative to achieve the goal. Effectual reasoning… begins with a given set of means and allows goals to emerge contingently over time from the varied imagination and diverse aspirations of the founders and the people they interact with.
sarasvathy_on
Professor Saras D. Sarasvathy

causaleffectualreasonning2L’ Effectuation est particulièrement adaptée à la phase de démarrage d’une StartUp. Seule façon de progresser dans un environnement inconnu, que l’on ne peut pas prédire.

Corporate managers believe that to the extent they can predict the future, they can control it. Entrepreneurs believe that to the extent they can control the future, they don’t need to predict it
Un entrepreneur cité dans l’étude de Saras D. Sarasvathy

L’effectuation est l’essence même de l’ Innovation: l’ Innovation ne se décrète pas, ni ne s’organise, elle survient quand toutes les conditions sont réunies: des personnes compétentes en train d’étudier un domaine novateur vont soudainement trouver un « Eureka » et faire avancer la connaissance.

If you’re at the leading edge of a field that’s changing fast, when you have a hunch that something is worth doing, you’re more likely to be right.
Paul Graham Y Combinator Co-founder

Le client est au coeur de l’ Effectuation, mais l’approche est inversée par rapport à l’approche classique, causale. Pas d’étude de marché, il faut passer à la vente de suite pour voir si le produit à un avenir.

I don’t believe in market research. Somebody once told me the only thing you need is a customer. Instead of asking all the questions, I’d try and make some sales

Un autre entrepreneur interviewé lors de l’étude

 causaleffectualmodel

Une approche compatible avec le Lean StartUp, quoique légèrement différente pour certains, comme l’explique Philippe Silberzahn dans cet article : Entrepreneuriat: Effectuation et lean startups, points communs et différences

 

Au delà de ce principe effectual fondateur, l’ Effectuation introduit quatre autres principes:

  • la perte minimale acceptable: l’entrepreneur n’a que faire d’un ROI, sa seule préoccupation est de perdre un minimum pour pouvoir durer le plus longtemps possible et saisir un maximum d’opportunités,
  • la co-construction: plutôt que de se borner dans sa vision produit, plutôt que de demander au client ce qu’il veut, l’entrepreneur co-construit et fait évoluer son produit à partir de sa vision et du besoin spécifique du client (et avec son financement),
  • l’opportunisme (dans son côté positif): plutôt que de craindre l’imprévu, l’entrepreneur est à l’affut de tous changements, qui vont lui permettre de surclasser les entreprises en place, incapables de s’adapter, figées par la peur du changement,
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Le cycle effectuel vu par Saras D. Sarasvathy de l’ University of Virginia

 

  • le pilotage à vue: en conséquence de cet opportunisme il faut savoir être Agile et piloter en fonction des surprises, ne pas hésiter à pivoter si le marché ne répond pas, pour changement de produit ou de cible. Il n’y plus de planification, si ce n’est de planifier les dates au plus tard d’éventuels pivots alors qu’on n’en connait pas encore le contenu… une sorte de planification de l’imprévu !

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Society for effectual action

A logic of thinking, discovered through scientific research, used by expert entrepreneurs to build successful ventures

Le blog de Philippe Silberzahn

Innovation, entrepreneuriat, surprises stratégiques et ruptures: L’incertitude nous rend libres

Effectuation: Comment les entrepreneurs pensent et agissent… vraiment

L’ Article de référence sur l’ Effectuation en français

How Great Entrepreneurs Think

Think inside the (restless, curious, eager) minds of highly accomplished company builders.

How To Get StartUp Ideas

The very best startup ideas tend to have three things in common: they’re something the founders themselves want, that they themselves can build, and that few others realize are worth doing.

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